Pobre Plutó i pobre Tombaugh

tombaugh

En català

El 18 de febrer de 1930 en un observatori d’Arizona, l’astrònom Clyde Tombaugh va descobrir allò que sabia que estava amagat entre estrelles, nebuloses i la negror de l’espai: Plutó. El novè planeta conegut que orbita al voltant del Sol, a la Via Làctia.
Des d’aleshores, els experts han dubtat si Plutó havia de ser considerat un planeta, si tenia prou entitat per a comparar-se al gegant Júpiter, a l’anellat Saturn, al nostre veí vermell Mart o a la nostra blava Terra. Molts deien que Plutó no era res més que un antic satèl·lit de Neptú que algun dia va tenir el caprici de sortir de la seva òrbita.
I per , l’agost de 2006 els savis més savis del cosmos, reunits a la Terra, concretament a Praga, van decidir que Plutó era un Plutòide, o per entendre’ns millor un planeta nan que no mereixia estar al costat dels que han estat els seus germans durant 80 anys. Els llibres de text de les escoles ja no alinearan en la mateixa categoria Plutó amb Mercuri, Urà o Venus i sí que ho faran amb Haumea, Makemake o Eris, nans desconeguts, que mai no han tingut el plaer de ser planetes. Una pena per Plutó.
Doncs amb aquest panorama, instal·lat en la segona divisió planetària després d’haver viscut la glòria, Plutó torna a ser punt d’atenció.
Mig any abans que Plutó fos declarat NO PLANETA, és a dir el gener de 2006, la NASA va enviar la nau New Horizons cap a l’encara aleshores planeta. Es van destinar per aquesta missió 650 milions de dòlars i la nau ha viatjat a velocitats pròximes als 50 mil quilòmetres per hora per arribar aquest juliol al seu destí (previ pas per Júpiter, per cert). Un destí que està a uns 5.800 milions de quilòmetres de la Terra. Sí, un pèl massa lluny per anar-hi de cap de setmana.
Tota una fita, un prodigi tecnològic, un miracle més fet pels homes això d’enviar una nau no tripulada tan i tan lluny per anar a visitar un Planeta que de sobte no és res més que un Plutòide. A la NASA o els experts en astronomia estaran pensant que s’han destinat massa diners, esforços i esperances a visitar una cosa que ja no és tal cosa? Una nau que per cert, porta dins seu les restes de Tombaugh (sí, l’astrònom descobridor de Plutó), que ara deu estar maleint els seus col·legues que han decidit que el planeta ja no sigui tal i sí un nan…. Quins pebrots. Si s’aixequés de la tomba, el pobre Tombaugh es trobaria amb aquesta frustració i a més que els causants de la frustració l’han fotut dins una nau que viatja a 50 mil quilòmetres per hora i enviada a un Plutòide a 5.800 milions e quilòmetres d’Arizona.…. Quins pebrots.
En tot cas, les fotos que ens arriben de l’explaneta són vistoses i molen. I les descobertes que es faran per part de la New Horizons segur que són de gran interès científic. Però què voleu que us digui, jo crec que aquests 650 milions de dòlars farien més servei a la Terra. Sí, val, és una petita taca blava a l’espai, plena d’aigua salada i alguns trossos de terra plagats de tarats que caminen sobre dues potes. Però collons, els tarats som nosaltres. I avui en dia, 650 milions no estan per enviar-los tan lluny i sobretot a un lloc que els experts han desprestigiat i menyspreat. Tombaugh, no t’espantis si despertes.

En castellà

El 18 de febrero de 1930 en un observatorio de Arizona, el astrónomo Clyde Tombaugh descubrió lo que sabía que estaba escondido entre estrellas, nebulosas y la negrura del espacio: Plutón. El noveno planeta conocido que orbita alrededor del Sol, en la Vía Láctea.


Desde entonces, los expertos han dudado si Plutón debía ser considerado un planeta, si tenía suficiente entidad para compararse al gigante Júpiter, al anillado Saturno, a nuestro vecino rojo Marte o a nuestra azul Tierra. Muchos decían que Plutón no era más que un antiguo satélite de Neptuno que algún día tuvo el capricho de salir de su órbita.
Y por fin, en agosto de 2006 los sabios más sabios del cosmos, reunidos en la Tierra, concretamente en Praga, decidieron que Plutón era un Plutoide, o para entendernos mejor, un planeta enano que no merecía estar al lado de los que han sido sus hermanos durante 80 años. Los libros de texto de las escuelas ya no alinearán en la misma categoría Plutón con Mercurio, Urano o Venus y sí lo harán con Haumea, Makemake o Eris, enanos desconocidos, que nunca han tenido el placer de ser planetas. Una pena por Plutón.


Pues con este panorama, instalado en la segunda división planetaria después de haber vivido la gloria, Plutón vuelve a ser punto de atención.
Medio año antes de que Plutón fuera declarado NO PLANETA, es decir en enero de 2006, la NASA envió la nave New Horizons hacia la todavía entonces planeta. Se destinaron para esta misión 650 millones de dólares y la nave ha viajado a velocidades cercanas a los 50 mil kilómetros por hora para llegar en julio a su destino (previo paso por Júpiter, por cierto). Un destino que está a unos 5.800 millones de kilómetros de la Tierra. Sí, un poco demasiado lejos para ir de fin de semana.


Todo un hito, un prodigio tecnológico, un milagro más hecho por los hombres esto de enviar una nave no tripulada tan y tan lejos para ir a visitar a un Planeta que de repente no es nada más que un plutoide. En la NASA o los expertos en astronomía estarán pensando que se han destinado demasiado dinero, esfuerzos y esperanzas a visitar algo que ya no es tal cosa? Una nave que por cierto, lleva dentro los restos de Tombaugh (sí, el astrónomo descubridor de Plutón), que ahora debe de estar maldiciendo sus colegas que han decidido que el planeta ya no sea tal y sí un enano .. .. Qué cojones. Si se levantara de la tumba, el pobre Tombaugh se encontraría con esta frustración y además que los causantes de la frustración le han metido en una nave que viaja a 50 mil kilómetros por hora y enviada a un plutoide a 5.800 millones y kilómetros de Arizona ….. Qué cojones.


En todo caso, las fotos que nos llegan del explaneta son vistosas y molan. Y los descubrimientos que se harán por parte de la New Horizons seguro que son de gran interés científico. Pero qué quieres que te diga, yo creo que estos 650 millones de dólares harían más servicio a la Tierra. Sí, vale, es una pequeña mancha azul en el espacio, llena de agua salada y algunos trozos de tierra plagados de tarados que caminan sobre dos patas. Pero cojones, los tarados somos nosotros. Y hoy en día, 650 millones no están para enviarlos tan lejos y sobre todo a un lugar que los expertos han desprestigiado y despreciado. Tomaugh, no te asustes si despiertas.

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